Villeréal
Photo Ph Dufour
Photo Ph Dufour

Villeréal et Monflanquin sont deux bastides appartenant au mouvement historique des "villes alphonsines", ainsi nommées parce qu'elles ont été bâties à l'initiative d'Alphonse de Poitiers, frère de Saint Louis.

Affaibli par la Croisade contre les Cathares, le comté de Toulouse a été annexé par le Royaume de France à la mort du comté Raymond VII de Saint Gilles. Il a été confié au frère du roi, Alphonse de Poitiers qui se révéla pour la circonstance un remarquable administrateur.

Alphonse a créé autour de Toulouse ce qu'on appellerait aujourd'hui un "réseau de villes". Ces villes dénommées "bastides" étaient avant tout destinées à devenir une place de marché et produire de la recette fiscale. Elles avaient également pour objectifs de relayer le pouvoir central et d'affaiblir la féodalité.

Le 30 novembre 1267, Alphonse de Poitiers a procédé par acte notarié à l'acquisition d'un terrain en vue de la construction d'une "ville royale" devenue Villeréal. La construction a débuté en 1269.

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